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加密寒冬,Worldcoin 凭什么拿下 1 亿美元融资?

区块律动BlockBeats
2023年05月22日

撰文:LeftOfCenter

 

据知情人士透露,OpenAI 创始人 Sam Altman 正在为其创立的另一个加密项目 Worldcoin 寻求 1 亿美元的新一轮融资,目前已经进行深入谈判阶段。「金融时报」援引一位知情人士称,新一轮融资得到了现有和新投资者的支持。早在 2022 年,Worldcoin 就以高达 30 亿美金的估值获得了来自 Andreessen Horowitz (a16z) 和 Khosla Ventures 等机构的投资,这意味着,短短一年间该项目的估值翻了 3 倍。据报道,2021 年 10 月,Worldcoin 完成了由 a16z 牵头的 2500 万美元 A 轮融资,估值 10 亿美金,其他投资者包括 Digital Currency Group、Coinbase Ventures 和 Multicoin,以及 FTX 创始人 Sam Bankman-Fried 和 LinkedIn 联合创始人 Reid Hoffman 等天使投资人。

在加密寒冬融资并不是一件容易的事,而能够拿到如此巨额的数目更是难上加难,此前还默默无闻的 Worldcoin 为何在两年后获得资本青睐,在加密寒冬仍然能以 30 亿估值拿下巨额投资呢?投资者看中了 Worldcoin 的哪些投资潜力?对于钱包赛道和加密产业来说,Worldcoin 又意味着什么?

 

Worldcoin 简介

 

Worldcoin 由 Altman 于 2019 年提出,其灵感来自于经济学家提出的「全民基本收入(简称 UBI)」理论,希望通过发送免费的加密货币 Worldcoin 来实现财富的公平分配,简单理解就是以全民基本收入(UBI)「派钱」方式,重新分配 AI 时代创造的财富。

既然是免费发钱,这就需要一种方法用来确定用户的身份,防止同一人以不同身份多次领取代币,于是有了 World ID,作为 Worldcoin 底层身份协议,它可以保证每人只能以瞳孔注册一个账户。

另外,团队还开发了一套生物识别设备,通过扫描虹膜来验证一个人的独特性,同时通过零知识证明确保被验证者的隐私。这这款名为 Orb 的扫描仪目前正在进行 Beta 测试中,它采用开源设计,设有广角、长焦两个镜头,与神经网络协同运作,以此捕获瞳孔的高清图像。由于合规限制,目前该硬件装置只限部分地区试用,包括阿根廷、智利、印度、肯尼亚、葡萄牙及西班牙等国家和地区。

 

Orb 的功能十分简单:扫描人体虹膜,并将生物特征图片转换为无法破解的一串由字母和数字组成的哈希码,Worldcoin 将其称之为「虹膜密码」(IrisCode)。通过比对数据库中的数据,如果检验为新的注册用户,则会新增一个 WorldID 保存到 Worldcoin 数据库中,并生成一个带有二维码的加密钱包,通过这个钱包用户获取免费的 Worldcoin 代币。

综上,Worldcoin 是围绕 UBI 构建的产品生态,它一共包括 3 款产品,一种将向全球 10 亿人免费发放的 WLD Token,一个用来确定真实身份的验证协议 World ID 以及一款用来盛放代币的钱包 World App。

 

从远大愿景的叙事到初具雏形的产品形态和用户数据

 

源自于 UBI 理论的 Worldcoin,自发起就有一个十分远大的理想——向全球 79 亿人免费发放数字货币,实现财富的公平分配。

「通过 UBI 让全球数十亿人摆脱贫困,实现比特币因太贵和交易速度太慢而无法实现的目标——将加密货币及其金融系统扩展到数亿人」,这是一项大胆的计划,也是一个乌托邦式的愿景,愿景虽然美好,但也很容易成为纯叙事的空谈。加密用户本身用户规模不大的情况下,Worldcoin 的雄心被一度质疑堪比「登月计划」。

不过,随着两年的默默发展,Worldcoin 在产品形态和用户增长上初具雏形,理想的叙事逻辑之外,其商业逻辑也开始变得清晰。

首先,向全世界用户发送 Free coin 既是一种叙事技巧,也是一种十分聪明的获客策略,每有一个新账号领取加密货币,就为 Worldcoin 带来一个新的钱包用户,这将帮助 Worldcoin 抢占钱包入口,而在加密行业,掌握钱包等于是抢占了流量入口。

数据显示,几天前推出的生态钱包「World App」早已开展小范围的测试,目前注册用户接近 170 万,并且还在以每 14 秒获得一个新用户的速度快速增长,堪称是世界上增长最快的钱包。而用户通过 World ID 完成网站、移动应用及加密 DApp 登录认证逾 630 万次,发送转账总交易次数超 69 万笔,日交易量达 6 万笔。

 

 

乍看之下,170 万并不算是让人眼前一亮的数据,然而,对于加密行业来说,170 万仍然是一个可观的数据。

Worldcoin 的突围并非空穴来风,至少可以从生态近期发布的「World App」的产品设计和 Worldcoin 的经济模型上,我们看到了一些有迹可循的基本面。

在产品设计上,团队「精准定位目标用户,优化产品的易用性」。

由于客观上 Worldcoin 面临合规难题,导致目前开放的国家大部分处于第三世界国家和地区,这意味着从一开始 Worldcoin 走的就是从农村包围城市的路线,这也暗合了 Worldcoin 主打的目标——普惠金融,所谓普惠金融,当然是优先覆盖那些金融基础设施薄弱的欠发达国家,也就是目前 Worldcoin 覆盖的海量的广大亚非拉地区的人民。

既然是走的普惠金融路线,那么首当其冲应当考虑是那些地处金融基础设施普遍缺乏的地区和国家的居民。

针对目前大部分第三世界的金融基础设施和硬件设备还不完善的现状,Worldcoin 在设计上对产品进行了最大限度的包容性和友好性改进,5 月 8 日,Worldcoin 宣布推出生态钱包「World App」,这款专属钱包它支持无需 gas 费的交易,兼容 OS 和 Android 版本,目前支持全世界 80 多个国家 / 地区下载,支持多种本土化语言,产品大小仅 18MB,甚至能支持 10 年机龄的手机。

在产品层面上,团队以最低软件和硬件标准作为基础进行产品设计,让目前用户的使用门槛被降至最低。只有这样,才能将最初愿景——世界上大部分的人类包含进来,触达世界各地区的人,包括那些无法接触到新的数字经济的人们。

图:《国家地理》/John Stanmeyer 摄于 2013 年 2 月 26 日晚的吉布提的海岸,非洲移民举起手机接收来自索马里的廉价信号来联系海外的亲人。

在代币机制上,Worldcoin 采用了通缩奖励模型,并以做任务的方式激励活跃度。

根据该计划,Worldcoin 预计在 6 月底之前发行 WLD 代币,总供应量为 100 亿枚,将通过免费发送的方式将 80% 以上的代币供应分发给社区和贡献者。

为了激励早期贡献者,奖励采用通缩机制,这意味着随着更多人的加入,后来者获得的金额会减少。这不仅会激励早期的参与热情和动力,提高用户增长速度,而且,尤其是对于那些因为合规要求无法参与地区的加密老玩家,会产生 FOMO 效应,进而创造市场买压,生成价格发现的动能。

此外,WLD 代币的领取并非一次性发放完毕,而是做任务的方式领取,早期阶段,每周领取 1 枚,后期将随时间推移会增加代币领取的时间间隔,可能是每个月领取 1 枚,这有利于保持用户的活跃度。从数据来看,也获得了不错的效果,总用户量 170 万的情况下,每日交易量达 6 万笔。

 

World ID:AI 时代虚假内容泛滥的解毒剂

 

随着人工智能的普及大规模使用,互联网上虚假和匿名账户泛滥的情况将会加剧。人工智能擅长通过生成文本、深度造假(deep fakes)或绕过常用的验证方法来模仿人类行为,让人类账户和机器人 / 虚假账号变得越来越难以辨别,身份验证成为一个急需解决的问题。

作为一种开放且无需许可的身份协议,World ID 不仅可以用来充当全球通用的数字护照,还可以以匿名方式证明人的唯一性,即在不透露隐私的情况下「你是你」。

World ID 采用了人格证明(Proof of personhood),解决了 AI 引发的两个问题:防止女巫攻击和大限度地减少 AI 生成的错误信息的传播。

既然我们承认,AI 将为人类社会带来具有工业革命级别的变革,那么,围绕其产生的问题的解决方案也将同样是一个真实需求。

如果说创业初期所谓的普惠金融和 UBI 还停留某种理想主义层面的叙事逻辑,那么,在两年后的今天,Worldcoin 不仅有了真实的产品、真实的用户增长,也让我们看清了它合理的商业逻辑,并且站在更高层面上,在社会意义层面上有了真实的需求。

可以说,除了本身合理的商业逻辑,Worldcoin 还可以在更高层面上解决真实的社会问题,这也是为什么两年前还默默无闻的 Worldcoin 今天获得顶级资本的青睐,在寒冬仍然以高额估值拿下巨额投资的原因。

有意思的是,Worldcoin 的创始人 Sam Altman 同时也是 OpenAI 创始人,OpenAI 在领引 AI 赛道带领新一轮风口热潮功不可没,可以说是 OpenAI 及 ChatGPT 的成功让 Worldcoin 有了新的机会,这不仅是说 Sam Altman 本人的光环让投资者「挖坟」他的另一个项目 Worldcoin,另一层面上,OpenAI 所领引的人工智能在大规模上创建和传播不准确信息的潜在威胁恰好可被后者解决,为后者商业逻辑上输出了真实的使用场景和用例。某种程度上,这两个项目实现了完美的自洽闭环。

 

对加密行业意味着什么?

 

目前每 14 秒获得一个新用户的速度快速增长的「World App」可以说是世界上增长速度最快的钱包,而以「掌握钱包就是掌握加密行业的流量入口」这样的逻辑来看,Worldcoin 对于钱包赛道来说的重要性毋庸置疑,考虑到未来可能会引入交易费(根据 Tools For Humanity 的产品、工程和设计主管 Tiago Sada 的说法,World App 大概每笔交易收取几个基点的费用),掌握钱包入口的流量将会给 World App 带来商业上的巨大成功。

如果 Worldcoin 能继续稳步扩展,达到目标预期,带来数千万增量用户,将有可能加剧加密大规模采用的步伐,这会利好整个行业,也是对整个加密行业来说最为重要的价值。

在当前合规问题的限制下,Worldcoin 被迫优先向那些欠发达的第三世界的地区和国家开放,对于这些缺乏金融基础设施地区的人们来说,当他们扫描眼球完成后续一系列操作后,大概率是拥有人生中第一个钱包,而 WLD 将是他们人生中的第一种加密货币。

那么,每新增一个领取 WLD 代币的用户,相当于又成功转化一名「World App」钱包的用户,这不仅可以让 WorldCoin 成功占据加密行业的关键入口——钱包,而且也为加密行业带来增量用户,因为每一个新增的 World ID 都有可能从 WorldCoin 生态流入到加密其他角落,这将利好整个加密产业。

承载了新用户的 Worldcoin 生态钱包 World App,将通过其广阔的加密管道将这些加密新手输送至其他加密生态。

事实上,打从一开始,主打开放和平等的 Worldcoin 就和加密行业有着千丝万缕的联系,这不仅体现在创始团队和 VC 背景、加密原生的项目基因,而且,在生态开发、集成和扩展上,Worldcoin 团队也十分积极地和各个加密生态进行连接和合作。

我们看看 Worldcoin 都将触角伸向了哪些地方:

Worldcoin 原生代币 WLD 将在以太坊上发行,World ID 底层协议曾在 Polygon 运行,将计划和 World App 一起迁至 Optimism OP 主网上,此外 Worldcoin 还在积极围绕跨链进行开发建设。

专为 Worldcoin 打造的原生钱包 World App 不仅支持 Beta WLD 的支付、购买和转账,也支持多种其他代币的相应功能,包括 WETH、WBTC、DAI、USDC(后续会支持更多代币);

World App 还支持 CEX 和去中心化应用,目前支持的应用包括 Uniswap, ENS, Circle, Safe, Moonpay, RampNetwork。

Worldcoin 团队曾联合 Optimism、Coinbase 和 Prysm 开发团队一起测试、实施和发布了 EIP-4844 提案,该提案的目标是为了实现将 L2 费用降低 10 倍,使得更多用戶能负担得起起 DApp 的使用费用。

可以说,Worldcoin 不仅是钱包入口,也是从现实世界通向加密行业的入口,进入到 Worldcoin 的世界相当于进入了以太坊、比特币等加密生态。

想象这样一个场景,World App 通过 Worldcoin 为加密世界源源不断地输送新鲜血液,这些第一次拥有自己钱包、数字身份的新用户将拥有第一次使用加密货币购买和交易的人生经历,他们也会开始尝试更多不同的加密操作,除了被动接收空投代币 WLD 代币之外,也会使用以太坊、稳定币来进行更多的链上操作,交易、理财、甚至是发布和收藏 NFT。

随之展开的是围绕 World App 创建的一系列跨链、桥接和应用技术建设,它们就像是铺陈在这个钱包周围的高速公路,连通通往以太坊、二层链、去中心化应用和平台去向的地方,为将新用户拓展更丰富的场景。

作为接驳现实世界的加密入口,World App 将联通以太坊等其他区块链和生态,为行业带来新的用戶,从这个角度来说,Worldcoin 靠此撬动的加密普遍采用也不是不可能。

 

质疑中前进

 

当然,在 WorldCoin 的发展过程中,对 WorldCoin 的质疑声一直没有间断过,质疑者主要的论点主要集中在隐私和安全、不切实际的目标和和对弱势群体的剥削等方面。

质疑之一:虹膜扫描真的能保证用户的真实身份吗?

虽然团队宣称结合了身份协议 World ID 和生物识别设备 Orb 的人格证明方案可以完美的解决目前存在的虚假账号问题,但虹膜扫描真的能保证用户的真实身份吗?

根据区块律动发布的推文,由于合规问题 WorldCoin 尚未在中国大陆开放,导致目前用户无法注册,于是市面上已悄然出现一门代刷虹膜的生意,只需最多 30 美金的价格就可以买到一个虹膜验证,之后就可领取 20 美金的奖励,据这些中介称,代刷的人肉虹膜大多来自非洲和柬埔寨农村。成本如此低廉的代刷让我们不禁怀疑,所谓的 170 万用户又有多少水分呢?

 

对此 Worldcoin 官方给出回复,承认了黑市的存在,但强调仅仅有几百个这样的案例,同时针对虹膜黑市,Worldcoin 推出了打击黑市的新措施,包括调整首次面对面注册流程和动态与静态二维码的实施。

质疑二:隐私和安全

对于 Worldcoin 一个常见的质疑是,Worldcoin 的人体虹膜扫描可能会引发隐私和安全问题。

对此,团队给出的解释是,Worldcoin 的「底层身份协议」World ID 采用了零知识证明技术,保证不牺牲用户隐私的情况下验证用户的身份,这可以保护用户虹膜数据的隐私性。与典型的数字身份系统的生物识别方式不同,虹膜扫描仅用于人格验证,虹膜图像本身并不会被保留存储(除非用户自己勾选此选项),传入数据库的是由 Orb 处理后生成的虹膜哈希值(IrisHash),该值仅在本地生成且单向不可逆。

然而,今天我们对于数据隐私的透明度提出了更高的要求,比如,数据存储的位置在哪里,是否有与第三方共享数据的可能性,如果有是在与谁分享这些数据。

质疑三:前以太坊基金会成员批评 WorldCoin 的经济模型及地区性问题

前以太坊基金会成员 Hudson Jameson 发布推文质疑 WorldCoin 所声称要创建一个公平的全球货币的可能性,并质疑了 WorldCoin 的经济模型,称「Worldcoin 的代币经济模型是有问题的,Worldcoin 目标是让世界各地的人掌握并使用相同的货币,但仅有 80% 的代币是分发给用戶,10% 由团队保留,剩余的 10% 则是给投资人。」

此外,Hudson 认为,WorldCoin 的发送有可能会给当地带来巨大的社会经济问题,而这些问题因地区而各不相同,但目前为止没有任何公开资料显示该团队对这些问题的处理应对方案,也没有组建相关专家参与的工作小组。

因此,Hudson 认为 WorldCoin 是不切实际的,更是怀疑是否能在 2025 年带来数千万的新用户。

质疑四: 斯诺登曾对 WorldCoin 提出质疑,MIT Technology Review 撰文称其为加密殖民主义

而早在 2021 年 10 月,斯诺登就曾对 Worldcoin 的 ID 计划提出了质疑,担心 Worldcoin 构建全球化瞳孔数据库。

 

斯诺登称这似乎是以「公平」为由头生成的一个全球范围内的人体虹膜扫描(哈希)数据库,并以「我们删除了这些扫描!」来消除影响。斯诺登还警告,「不要将生物识别技术用于反欺诈。事实上,不要将生物识别技术用于任何事情。」

近期美国科技杂志 MIT Technology Review 也撰文指出,Worldcoin 首先在低收入社区测试,仅因这些地区的居民缺乏法律保护,数据收集成本更低更便捷,可称作是一种加密殖民主义(crypto-colonialism)。根据 technologyreview,截至今年 3 月,Worldcoin 的虹膜扫描已向全世界 24 个国家 / 地区开放,其中 14 个是发展中国家,8 个位于非洲。

Worldcoin 或许不是最完美的产品,短期内它还面临很多问题、挑战甚至是危机,但无疑,它是目前为止最具出圈潜力的加密应用,如果 Worldcoin 能够成功,其代币也将会升值,这可能就是为什么除了创始人 Altman 之外,Worldcoin 吸引硅谷顶级风投的原因。


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