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背离初心,比特币梦碎

区块链大本营
2021年01月28日

编者按:本文来自 区块链大本营(ID:blockchain_camp),作者:James Surowiecki,译者:火火酱,Odaily星球日报经授权转载。

2010年5月22日,一位名为拉斯洛·汉耶茨(Laszlo Hanyecz)的比特币开发者买了可能是人类历史上最贵的一顿饭,他花了1万枚比特币请人帮自己从Papa John’s(棒!约翰)取了两个披萨。从目前1枚比特币的价值超过3万美元的情况来看,这两个披萨的价格,现在看来,约高达3亿美元。

当然,现在不会再有人这么莽撞地用比特币去买披萨这样普通的东西了,否则未来不知道要损失多少钱了。在汉耶茨挥霍这么多比特币之后的几年里,比特币已经从一个有趣的去中心化金融实验一跃成为十年来表现最好的资产。自2010年以来,比特币价格涨幅超过1000000%,仅去年一年就暴涨了220%。所有的金融网站都会花大篇幅介绍比特币行情。保罗·图多尔-琼斯(Paul Tudor-Jones)、斯坦利·德鲁肯米勒(Stanley Druckenmiller)和比尔·米勒(Bill Miller)等传奇投资人也都十分看好比特币的发展前景,Square和MicroStrategy等公司也纷纷将企业资金投入到比特币中。尽管比特币具有极高的风险和波动性(仅上周五到本周一下午这段时间里,比特币就下跌了25%),但从某种意义上说,它已经成为金融俱乐部中不可或缺的一部分了,现在更是被许多人视为黄金等资产的潜在竞争对手。但与此同时,我发现了一件奇怪的事情:比特币完全丧失了其存在的初衷。
毕竟,比特币最初并不是作为一种投机资产而设计的。其设计初衷是成为一种货币、一种新的交易媒介,人们可以并且将会使用它来进行日常的交易(这也是我们将其称为加密货币的原因)。当比特币在2008年的一份白皮书中首次问世时,其神秘的创造者(自称中本聪Satoshi Nakamoto),将其形容为“一种纯粹的点对点的电子现金,可以协助在线支付从一方直接发送到另一方,中间不需要经手任何金融机构”。他将比特币称为“一种基于加密证明(而非信任)的电子支付系统,允许任意自愿双方间进行直接交易,而无需信任第三方(比如银行或信用卡公司)”。而这也正是汉耶茨在2010年的那一天所做的事情:在没有任何第三方参与的情况下,直接从自己账户向另一个人账户支付费用。或许,他确实毫无远见地做了一个极为失败的投资决定,但不可否认的是,他使用比特币的方式完全符合其设计初衷。
虽然大家现在似乎已经淡忘了,但是最初,比特币的初心是要成为一种新型货币。借助其独特的不可追踪性,人们可以廉价且匿名地进行商业活动。因此,它可以挑战所谓的法定货币霸权,如美元(由政府发行)。同时,由于比特币设计数量固定(截至2140年,将共有2100万枚比特币,且数量不再增加),因此,人们在使用时不必担心通货膨胀会导致其贬值。这种赛博朋克式幻想令很多人都深深着迷。就在2018年,Twitter首席执行官兼Square创始人杰克·多尔西(Jack Dorsey)表示:“世界最终将实现单一货币,我个人认为这一重任将会落在比特币身上”。即使在今天,我们仍然可以看到有很多专家在大肆宣传比特币革命性的可能,并以“PayPal计划在2021年协助其商户实现以加密货币进行交易”等事例作为正在发生变革发生的证据。
囤积比特币,并将其视为投机资产的人的越多,比特币作为货币的吸引力就越小。
然而现实是,比特币从未真正发挥过货币的作用。从一开始,比特币交易中就只有一小部分是用于实际商品和服务的——而在这小部分交易中,又有许多商品和服务都是非法的,比如毒品和在线赌博业务。大多数比特币交易都仅仅是单纯的交易而已:人们只是单纯地购买或出售比特币。例如,区块链分析公司Chainalysis发现,在2019年的前4个月,只有1.3%的交易涉及到具体商家。而随着比特币价值的飙升,这一趋势只会愈演愈烈。但值得注意的是,尽管围绕比特币的投机热情高涨,但在过去的两年里,其交易总量仅是略有上升。与电子银行和信用卡交易的总量相比,比特币的交易总量几乎不值一提。现在平均每天会进行约32.5万笔比特币交易,而信用卡交易量约为每天10亿笔。
比特币未能实现其作为一种货币的初衷,这与其实际工作方式有关,最明显的是,比特币的设计导致其处理交易的速度非常慢。例如,Visa一秒钟可以处理约6000笔交易,且有额外能力处理数倍于此的交易。但是比特币仅能处理七笔。因此,比特币交易通常需要很长时间才能完成,如果你想在当地便利店使用比特币,甚至是在网上买东西的话,就有点力不从心了。此外,在不同时期,比特币的交易费用也高得惊人。在上一次比特币热潮期间,也就是2017年,每笔交易费用竟高达55美元,虽然此后费用曾大幅下降,但就在去年5月,用比特币购买东西的费用成本也超过了6美元。如果你是要做投资的话,这或许也没什么问题;但如果你仅仅是想买个披萨的话,就大可不必了。
然而,比特币要想作为一种货币,更根本的问题在于——比特币的供应是受控且有限的。由于供给是有限的,所以当对比特币的需求上升时(比如说,人们都想要通过购买比特币来迅速致富),比特币的价值也会上升。因此,如果你相信自己手中的比特币会变得越来越受欢迎、越来越值钱的话,那么把它花在披萨上是十分愚蠢的;你应该把它储存起来,然后在价格上涨时再卖掉。而如果你不用消费比特币也能过得很好的话,就更没有非花它不可的原因了。这样一来,囤积比特币,并将其视为投机资产的人的越多,比特币作为货币的吸引力就越小。
除此之外,比特币价格的异常波动性——正如我们在过去的一周所看到的那样,它可以在一夜之间暴跌10%到20%——导致企业和个人都不愿意用比特币来换取真实的商品和服务,毕竟没有人会愿意买一个第二天就贬值10%的东西(当然,它也有可能会增值10%。但大多数企业都不愿意参与这种豪赌)。
和黄金一样,比特币的价值在于人们认为它有价值:你买它是因为你认为将来会有人花更多钱来买它。
换句话说,比特币从货币到投机资产的转变,是从一开始就是内置在其自身系统中的。这也是比特币一直以来的发展方向。(在比特币之后,也出现了一些其他的加密货币,它们的设计更好地发挥了货币的功能,但遗憾的是,它们远没有比特币那么受欢迎)。尽管比特币的最初设计是要成为一种支付系统和交易媒介,但其真正的吸引力,不可避免地,将会是作为经济学家口中的“价值储存”手段,一种与黄金相似的数字模拟物。和黄金一样,比特币的价值在于人们认为它有价值:你买它是因为你认为将来会有人花更多钱来买它。和黄金一样,它的价值也不会被中央银行的通货膨胀所抵消。
事实上,比特币本身没有任何内在价值(就像股票或债券一样),但这并不意味着它终将走向没落,这只是意味着比特币或许已经完全脱离了其设计初衷。曾经,它的初衷是一种彻底改变人们日常金融生活的方式,如今却成为了人们一夜暴富(或输得精光)的方式;在理想情况下,人们也可以借助比特币来保护自己的财富不受通货膨胀的影响。
比特币以加密货币作为起点,却在加密资产的路上越走越远。


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